Meliosma parviflora Lecomte - Sabiaceae


Principalement originaires du Sud-est de l'Asie, pour ceux qui sont rustiques en France, les Meliosma font partie de la grande famille des arbustes et petits arbres méconnus. Pourtant ils ne manquent pas d'atouts, port arborescent, floraison estivale parfumée, petit développement, bonne rusticité... Cependant ils sont difficiles à trouver en pépinières et on les rencontre peu dans nos parcs et jardins.

Introduit de Chine en 1936, Meliosma parviflora est certainement l'une des espèces les plus intéressantes au niveau ornemental, car elle arbore un atout que les autres n'ont pas, sa magnifique écorce qui se desquame, laissant apparaître des zones aux différentes teintes orangées, qui n'est pas sans rappeler l'écorce de Parrotia persica.

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Arboretum Cimetière Parc (mars 2016).        Arboretum des Barres (© T. Lamant)

 

Sa floraison intervient de fin juillet à fin août à Nantes et exalte un parfum puissant, très agréable. Cette caractéristique se retrouve chez d'autres espèces comme Meliosma myriantha, Meliosma veitchiorum ou encore Meliosma dilleniifolia subsp. cuneifolia. C'est d'ailleurs inclue dans son nom car Meli signifie "miel" en grec et osma qui vient du grec osme, veut dire "parfum". Quant au nom d'espèce, parviflora, cela se traduit par "petites fleurs".  

Ses minuscules fleurs blanches sont réunies en grandes panicules, souvent retombantes sous le poids des fleurs. Les inflorescences apparaissent à l'extrémité de pousses courtes induites l'année précédente. Les pousses de l'année sont très vigoureuses. Elles peuvent atteindre 60 cm de long et ne portent pas de fleurs. Si les conditions sont favorables des petits fruits rouges globuleux apparaissent en octobre-novembre. 

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Inflorescence en boutons, mai 2016.                    Inflorescence retombante, aôut 2014.                     Détail des fruits, novembre 2014.

 

Ses feuilles sont alternes, obovales, avec une base cunéiforme, rougeâtres à l'état juvénile puis vert sombre, munies de dents assez espacées. Cependant les feuilles sont très polymorphes et d'aspect variable.

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Jeunes feuilles.                                                        Feuille adulte.                                              Jeunes feuilles à contre-jour.

 

Certaines sont aussi larges que longues, d'autres sont plus longues que larges. Les pousses de l'année sont de couleur rouge foncé et recouverte de nombreux petits poils argentés.

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Pousse de l'année recouverte de poils.                                   Détail des dents.

 

Les Meliosma apprécient un sol frais mais bien drainé ainsi qu'une exposition ensoleillée à mi-ombragée. À Nantes, Meliosma parviflora semble se plaire davantage à mi-ombre, en sol frais, c'est le cas des 2 spécimens du parc de Procé.

Meliosma parviflora peut atteindre 4 à 6 m de hauteur pour 3 à 4 m d'envergure (voire plus). Il a souvent une allure de petit arbre très ramifié, avec un tronc unique. Sa croissance est assez rapide en sol frais. Il est idéal pour les petits jardins.

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Parc floral de la Beaujoire (Nantes), aôut 2014.                                Arboretum Cimetière Parc (Nantes), juillet 2014.

 

Sa rusticité est plutôt bonne contrairement à ce qu'on pourrait penser. À Nantes, le spécimen de la Beaujoire a résisté à l'hiver de 1985, c'est à dire -13°C pendant 12 jours, avec un sol recouvert par 4 cm de neige (inventaire Jacques Soignon).

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2 sujets côte à côte au Parc de Procé (Nantes), mai 2016.

 

Emplacements connus des Arbusticulteurs : la ville de Nantes compte 4 Meliosma parviflora, 2 au parc de Procé, 1 au parc floral de la Beaujoire et 1 à l'Arboretum Cimetière Parc. Il existe également un beau spécimen à l'arboretum des Barres.

Disponible en pépinières: difficile à trouver...

 

Sauf indication contraire, toutes les photos sont propriétées des Arbusticulteurs©

 

 

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