Chimonanthus praecox (L.) Link  Calycanthaceae


Les fleurs se font rares en cette période de l'année. En effet, si l'on considère les plantes ligneuses de nos parcs et jardins, les mois de novembre et décembre sont les plus pauvres en terme de floraisons. Heureusement, certains arbustes nous font le plaisir de fleurir en cette fin d'année, Chimonanthus praecox est l'un d'entre eux.

Originaire de Chine, il s'agit d'un arbuste à grand développement, atteignant 3 à 4,5m de haut pour un étalement équivalent. Il fleurit de décembre à janvier. Ses fleurs jaune pâle au cœur pourpre exaltent un fort parfum épicé. Lorsque la plante est couverte de fleurs, le parfum est perceptible de loin. Au printemps, des fruits apparaissent, dont les couleurs varient du rouge au jaune. Certains peuvent atteindre 6cm de long mais ils sont peu décoratifs.

Les feuilles, longues et plus ou moins étroites, se terminent en une extrémité pointue. Leur taille varie entre 7 et 15cm de long. Elles sont aromatiques lorsqu'on les froisse. On retrouve ce caractère chez les Calycanthus, appartenant également à la famille des Calycanthaceae. En fin d'automne, les feuilles se parent d'une belle couleur jaune d'or et tombent avant l'apparition des première fleurs.

Chimonanthus praecox apprécie un sol bien drainé, au soleil ou à mi-ombre. Il résiste à des températures allant jusqu'à -25°C.

Il existe des cultivars comme 'Grandiflorus',aux fleurs d'un jaune plus foncé, au cœur rouge, plus tardives que le type et 'Luteus', dont les fleurs sont entièrement jaunes et très parfumées.

Chimonanthus praecox est la seule espèce du genre à être répandu en culture. Néanmoins il existe d'autres espèces et variétés dignes d'intérêt, notamment parce qu'elles ont un feuillage persistant.

Chimonanthus nitens, qui fleurit dès la fin septembre mais dont les fleurs sont dépourvues de parfum.

Chimonanthus nitens var. salicifolius, aux feuilles très allongées et étroites, rappelant celles de certains saules.

Chimonanthus zhejiangensis, aux feuilles luisantes d'un beau vert foncé.

 

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                                                                                                                                               Cv. 'Grandiflorus' (février 2014).

 

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Magnifique sujet au jardin Lecoq à Clermont-Ferrand (janvier 2014).                                    En automne à l'Arboretum de Nantes.

 

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Bourgeons floraux.                                                                                                                            Fruit (juillet 2014).

 

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Chimonanthus nitens var. salicifolius (octobre).    Chimonanthus nitens var. salicifolius.           Chimonanthus nitens.

 

Toutes les photos ont été prisent durant l'année 2014 et sont propriétées des Arbusticulteurs©

 

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